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电影与电视

为何Animagrd在项目中途切换工具依然利大于弊?

图像由 Animagrad 提供

且看Animagrad如何拯救项目,并打开了创作的自由之门

要阅读俄语文版,请点击此处。

我们最近撰写了一篇文章,讲述了位于东欧的工作室如何采取大胆且富有创造性的策略,创造出了令人赞叹的作品,而且这些作品都具有着可媲美好莱坞特效工作室的精美品质。

这其中的佼佼者便是来自乌克兰的Animagrad。这家创新工作室成立于2012年,已经从起初十来名综合专家组成的团队,成长为了具有上百位专家,并专注于高质量动画的工作室了。

随着团队规模的扩大,他们已经能够承担更大的项目。并从电视连续剧转战到了首部动画电影长片《被诱拐的公主》(The Stolen Princess)。

《被诱拐的公主》是一部经典的童话故事(讲述了一位美丽的公主被邪恶的巫师绑架,之后一位英雄拯救了美人)。本片的动画效果非常出色,可以说能从好莱坞作品中脱颖而出了。而这家工作室,无论是创造性的视觉,或是执行力方面都可谓是一支强悍的生力军。

不过相比于动画本身而言,也许更加迷人的地方在于,这项惊人的工作究竟是如何完成的呢。

Animagrad创新工作室团队

艰难起步

《被诱拐的公主》的创作可不是那种看起来绝对没问题的项目。事实上在某个时间点看起来貌似都没法按时完成了。

正如Animagrad公司的首席技术官Andrew Militskiy所解释的那样:“最初我们将布光和视觉开发围绕着一个典型3D动画工具来建立流程,但之后我们遇到了一些问题。”

“在这个流程中,由于程序无法处理所面临工作的复杂度,一直在不断的崩溃。当加载大场景时......大致有五到七成的比例都会崩溃。而且就算没有崩溃,也需要花60分钟才能加载完成。工作起来非常繁琐(而且令人十分沮丧)。”

面对这样一个棘手的问题,团队不得不考虑采取非常手段 - 在项目的中途更换视觉开发和布光工具。

这是一种极端不寻常的举动。通常考虑到成本和时间的影响后,都是会排斥这种冒险行为的。

最后该团队并没有再去经过繁琐的验证,完全是不假思索的决策了。Andrew解释道:“我们意识到,若继续按照以前的方式工作,那么根本不可能在最后期限前完成 – 这绝对不可能。我觉得至少需要再延长一年时间。而且因为这些场景的复杂程度,让我们的其它工具也一直在崩溃。”

最终事实证明,Animagrad的改变已经是迫在眉睫,别无选择了。

走上正确的轨道

当团队着手寻求新的视觉开发和布光解决方案时,Andrew曾听说了Katana,于是建议他们加以研究。Andrew说“他们当时大致回答就是'好吧,我们会测试的......'”。

“不过当我们开始之后,很快意识到这简直就是天赐良机。当开始使用后,我们简直都不敢相信......“哇,能渲染出一个球体了!”,“哇,还能渲染出体积项啊!”......好吧,看来,我们可以利用它完成我们一直想要完成的一切了!”

当Andrew最初建议考虑Katana时,团队依然心怀疑虑,并认为:难道Katana不是大工作室才使用得上的东西吗?然而他们并不知道的是,他们一直试图在此前的流程配置中去完成,但没能成功的:例如为镜头设置不同的灯光,分组并渲染出来等, 这些正是Katana设计的初衷。

“团队知道需要进行一些编程来让Kantana整合进流程之中,但他们不清楚的是Katana可以完成渲染。直到亲自开始使用,为Katana编写东西,开始整合进流程后,才真正明白了Katana的完整功能。”

“在我们获得了试用版后,每个人都觉得,‘这可是一个未知的野兽啊’,没人敢确定的说能掌握它。因为它的用户界面不同,工作方式也不同,所以每个人都多少有些担心。直到他们自己也都参与了进来。”

“之后正如我所说,有人渲染了一个小球,每个人都很好奇,'噢,天哪,你是怎么做到的?,于是他就教会其他人如何渲染球体。”

“之后,别人又渲染出了其它东西 - 我记得是一匹小马,之后她又教会了大家如何去做到这一点.....就这样在整个团队中营造出了学习的氛围,大家都互相传授着新技巧。”

“之后的一个月内,我们就明白了如何保存资产。从那时起,一切都能很顺利的工作了,非常稳定,也非常快速。”

借助Katana进行3d资产的布光

不再受限于技术束缚的未来

将Katana纳入流程,为Animagrad打开了一个全新的世界。

这不仅是性能改进,而是大有不同 – 速度和稳定性肯定有帮助(正如Andrew坦言:“将之前的方法和目前的方法一对比,便能看出Katana将工时减少了80%!”)

不过更重要的是,Katana带来了无限创意的可能性和自由。在如今团队正在开发的新项目 -《Mavka》动画电影中,Katana一开始就被纳入了流程之中了。 

Katana让他们彻底摆脱了此前经历过的那些技术限制,现在不再有无法解决的事情了:“在之前,我们不得不拒绝电影中的某些场景或某些对象。例如,拥有多少树木的森林。以前的工具,也许能处理一棵树,但如果增加到了几百棵树,那就会崩溃了。”

 “如今在《Mavka》中的场景规模、复杂度和灯光的美观度方面,Katana都将我们提升到了一个新水平。现在,我们也开始通过Katana直接进行着色和纹理工作了。由此一来,在更早阶段中就能进行视觉开发了。”

“综上所述,这不仅让我们做得更好,而且还让我们做得更多了 - 有了更多的创意选择。真可以说Katana是创意局限性的破拆器了。”

“从此以后,我们不再会因为技术上无能为力而选择拒绝。只有当我们不喜欢这个创意, 才会拒绝了。”

 想要自由充分的探索您的创意选择吗?欢迎来免费试用Katana 30天。 或者也可以联系我们, 为您安排演示。