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电影与电视

《沙拉娜之剑》:为电视剧集创作精彩CG

图片由SPIN FX提供

SPIN VFX如何在超级紧张的时间内创造出令人惊叹的CG效果?

从威斯特洛斯上空呼啸而过的巨龙,到从平行宇宙中爆发的大魔王:各种雄心勃勃,高度概念化的故事元素,正在电视剧集中穿插展现。

电视观众们如今都期望能获得身临其境的体验,并希望剧中的视觉特效与电影大片有着不分伯仲的出色品质。

不过,对于制作这些高CG占比电视作品的艺术家而言,则是两个因素决定了实现观众期望值可能性:是否具有满足高分辨率需求的CG创作工具?是否能在更短时间内制作完电视节目?

召唤 SPIN VFX

不过,有一个工作室对于这些挑战早已有了一手资料,这就是位于多伦多的SPIN VFX。此前,我们已经谈过他们在流行的科幻电视剧《苍穹浩瀚》(The Expanse(Syfy))中的作品。 

SPIN公司的CG主管Andrew McPhillips表示,高分辨率消费类技术的崛起,在整个范围内都产生了重大影响:“这影响到了布光和视觉开发,并迫使我们改变流程的解决方案。从建模、纹理绘制、渲染、合成,一直到放映室中播放样片全都无一例外。”

“对于SPIN VFX这种具有先进PBR型视觉开发流水线的工作室来说,4K工作是一项非常美妙的事情。4K让我们能够以其它工作室难以企及的方式,去展示出我们的精致作品

SPIN的CG制片Chris Cox很喜欢为4K需求创作精细的CG作品。但他同时也指出,这些更高分辨率的工作意味着错误的代价将会变得十分昂贵。“尽管4K正在成为标准,但由于4K渲染代价昂贵。因此,在大画幅方面可没有多少犯错空间。”

正因为如此,SPIN必须拥有适合处理4K分辨率的工具 - 比如3D绘画软件Mari。“以实际分辨率来测试纹理能否保持作品质量非常重要。 Mari让我们能够相对轻松地达到了所需的分辨率。

“由于渲染的昂贵, 可犯错的空间也更小。这意味着艺术家和管理人员必须对工作进行三重检查。由此,布光等下游部门才不会因错误的工作而浪费了宝贵的渲染。鉴于解决方案造成了成本的上升,因此,更需要采用紧密的流程和标准化的作业程序。“

《沙拉娜之剑》中的3D城堡与弹射器

《沙拉娜之剑》

SPINs最近的电视项目是大型CG幻想剧集:《沙拉娜之剑》(The Shannara Chronicles)。正如Andrew谈到的那样,这支队伍一直很享受能展示他们能力的机会:“《沙拉娜之剑》是在新西兰拍摄的一部非常受欢迎的幻想系列剧。对于我们的环境创作团队而言,堪比《指环王》规模的剧集,正是我们开发和展示环境创作能力的绝佳机会。”

然而在电视制作的时限内创造史诗般的美景绝非易事,正如联合CG总监Mark Krentz所说:“这其中的挑战在于和庞大任务规模相对应的时间表。好在利用概念艺术,就能够宽松的进行建模并雕刻出大规模的景观,以便让摄像机能够访问资产构建。”

“环境的大型拓扑形态是需要首先确定下来的最重要部分。能快速获得客户批准也非常重要,当确定之后,我们就可以分割和提取形状,以创建出发布用的代理几何体,并将其重新导进环境中,以完成布局的微调。

“代理文件制作好以后,就能以代理的边界为指导,轻松地将资产传递回地面上。当高分辨率几何体导入后,我们就可以迅速交换完成,检查模型是否仍然保持在应有的位置上,并确认依然符合镜头的构图。

Krentz说到,与《苍穹浩瀚》相比,《沙拉娜之剑》中更加广阔的王国,在工作量方面又上升到了更高水平。

高级灯光师、建模师和纹理艺术家Inna Itkin在此回忆了团队如何利用Foundry的视觉设计和布光工具集的强大功能完成了工作。“正是Katana处理海量几何体的能力,让我们能够高效地工作,并专注于艺术挑战,而不必纠结到技术问题的处理之上。”

事实上,Katana早已成为了SPINs视觉开发和布光流程的核心:“我们选择Katana,是因为它具备可扩展性,而且还是高度灵活的布光和渲染解决方案”,McPhillips说到。

“我们是相同规模中第一家采用Katana的工作室,如今Katana已经成为了我们创意工作的基石。”

“布光和视觉开发艺术家需要有专门的软件来完成他们的工作。因为客户们都在渴求越来越复杂的视觉效果。正是Katana让我们的艺术家实现了客户们创造性的视觉画面。在处理复杂场景时,艺术家们再不会由于缺乏自定义的布光工具,而被复杂技术问题反复折腾了”

 “我们希望布光艺术家们都专心去做一名艺术家,而客户们也能从我们这里带走最具挑战性的影像作品。正是由于Katana,这两者如今都可以兼得了。”

纹理和绘画工作,团队则使用了Mari。Ryan Cromie在此谈到了Mari所具备的同时绘制多个UDIM面片能力,给他带来的深刻印象:“其中有一个需要极致细节的资产是Leah Dam。这是一个拥有150多个UDIM面片的大对象,将会用在建立镜头(中全景)和特写镜头之中。”

肌肉和皮肤

除环境之外,SPIN团队的任务还包括为《沙拉娜之剑》创造多个色彩鲜明的角色:“在开发这些极具挑战性的角色过程中,我们的肌肉和皮肤流程被推到了极致。” McPhillips说。

“我们从内向外逐步的建造人物,依次制作了骨骼、模拟肌肉和滑动的皮肤。”

正如Cromie解释的那样,创造角色时最大的挑战之一是让皮肤看起来可信:“照片级真实的关键在于微妙的细节。幸运的是Mari不仅让我们将最细致的毛孔信息都能投射到了模型之上,而且稍后还能无所限制的去调整。”

概念艺术总监 Cesar Dacol Jr.对此表示赞同:“皮肤是最具活力和难度的事物之一。它在整个一生中不断变化的特性,使其成为了需要不断去理解的终身追求。”

“我们的皮肤制作方法是首先从下层开始,而不是从表面开始。理解解剖学无疑是最重要的组成部分。我们必须首先了解为什么会形成皱纹,肌肉如何促进其形成,以及锚点如何形成了强制压缩”,他说。

“Mari的美妙之处在于,一旦您懂得了‘内部知识’,便能熟练地控制外部属性,这样就可以将皱纹放在适当的位置了。”

《沙拉娜之剑》中3D创建的飞行的怪物

与时间赛跑

有了正确的工具,SPIN就成为了提供高品质CG的完美场所,并且能够满足客户所需的极致细节。

但是另一个需要克服的障碍呢? SPIN的监制Josa Porter解释到:“另一个主要挑战是时间表。电视剧集的叙事与电影故事的创意相提并论,但对应的时间表却被压缩了很多,这使得准备、执行和解决问题的方式与功能,在时间表上就会与电影截然不同。”

对于SPIN而言,答案在于选择能够无缝连接、协同工作,并且还能够按需扩展的工具:“通过选用可扩展,且十分灵活的可定制布光和视觉开发工具Katana,并与Mari、Nuke一同应用到流程体系中,就让我们能够实现客户们日益提升的挑战性愿景了。在电视剧集的制作中,速度、迭代和及时的反馈,同样非常重要。”

对于Cromie这样的艺术家来说,这种相互连通正是节省时间的关键:“在Mari的视图内,能看到采用了Katana中相同hdri照亮的带纹理资产,这给我们带来了纹理贴图的及时反馈。减少了不同程序和部门之间的重复往返,为我们节省了大量的时间。”

让艺术家能够同时跨越多个镜头进行工作是SPIN能及时按照所需速度产出作品的另一个法宝。“在电视剧集的工作中,剪辑有可能随时不断在变化。为此,我们也希望能够对所有场景进行快速更新。而且并不止是一次处理一、两个镜头,而是指针对整个剧集。”,Andrew解释道。

“Katana内部的场景图状态变量允许艺术家同时处理数百个镜头。在SPIN VFX,我们通常一次处理整个序列。由一位艺术家进行几十甚至几百个镜头的视觉开发。这样,客户便可以在情境中查看所有镜头的连续性。而且场景都是整体性呈现,而不仅仅是一两个选定的关键镜头而已。”

对于客户而言,这也给项目提供了更多的可见性:“当客户理解了这是一种全局性方法以后,他们就会明白,例如洞穴中的居民等序列,其布光效果整体上是正确的”,Porter说到。

“之后您可以对所有资产作整体性评估,然后再根据需要进行单独调整,以获得更好的镜头/序列。虽然因为查看的是序列,审核时间可能会更长一些。但从长远来看,时间将会是缩短的,因为您不必再像以前那样不断往返去检查几天前已核准的布光(有可能连续性已经被破坏)了”。

Spin FX的平面设计师

这反过来也就是给SPIN带来了竞争优势。McPhillips说到:“大部分采用非定制布光/视觉开发工具的其它工作室,都无法在提供如此出色的镜头质量的同时,具备这么高效的流转速度了。”

“通过向专有流程内加入Katana,让我们最大限度地发挥了工作流程优势。”

在更短的场景加载时间方面, Katana早已经名声在外了:“通过使用延迟加载,Katana允许我们轻松地处理非常繁重的场景,而且打开后就能立即着手布光了”,McPhillips继续说道。

“我们不再需要首先等待大量的几何体被加载到场景文件之中 - 这在其它软件中是不可能的。”

小型工作室的大抱负

最终在紧张的时间周期中,依然保证了高品质CG生产的能力,再加上其提供的卓越客户体验,以及富有竞争力的预算,为SPIN VFX带来了一系列可参与竞标的项目,Andrew指出:“与其它的中型工作室相比,我们SPIN VFX 聘用了相对更加精简的灯光师。”

“尽管如此,我们每周都能够从出色的布光团队这里,向开心的客户们提交出数百个镜头。”

Josa对此表示赞同,并指出这意味着能将更多的时间花在重要的事情 — 艺术之上。她说“当您有了更多时间,就可以把它分配给创意,并且提高最终作品的质量标准了 。”

“找到了一个能重新定义可想象范围的流程后,您就有机会去完成最出色的工作了。 而当流程和流水线已经适合了下一个大型项目,您就能提供出高质量和创造性的最终镜头,来超越客户们的预期了。”

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