圆桌讨论:云技术与视觉特效行业.

云技术对VFX 行业的影响

随着Athera的推出(就在刚过去的4月,德国斯图加特的FMX展会之上),Foundry团队走到了向视觉特效工作室提供端到端云服务解决方案的宏伟目标中的下一步:吸引用户转入到平台之上。

从理论上讲,这应该是一项轻松的营销项目。因为此项目已经过了三年的严格测试,与谷歌有着坚如磐石的合作,业界里已经引起了广泛的热议,并被大众认为是极具革命性潜力的视觉特效工作流程工具。

Athera的早期用户评论中也洋溢着赞美之词,充分证实了Foundry的这个平台能为自由职业者以及小型工作室带来众多好处。

Athera提供了前所未有的灵活性,可让自由职业者随时随地的自由工作,而且在每项新工作中都能访问所需的业界顶级工具(目前包括有Nuke、Katana、Modo、Mari、Cara VR、Houdini和Blender等)。而用户所需要的不过是一台笔记本电脑和网络浏览器而已。

当把一切放置到云端之后,工作室能在减少了硬件投资成本的同时,受益于Athera的按需计费方式(可随时访问按月支付后的应用程序模块,而渲染时间则会精确到秒)。从而更好的根据项目需求,进行预算调整。

除此之外,这也给工作室带来了机会,能与世界各地的众多顶级艺术家合作,而且无需应付安置费、处理签证等。由此中小型企业,能因此获得实用且具有成本效益的机会,提高内容质量,并实现此前只有大制片公司才能制作出的水平。

然而,尽管有着这么多的好处。Foundry依然面临了了签约挑战 – 当然这并不是源于人们对Athera本身的看法。而是对于在云端的视觉特效缺乏一般知识,并持续性地导致对错误和安全的过分担心,以及对时间延迟和成本效益的过多困扰。

错误信息会让潜在用户去怀疑是否值得进行这次飞跃;同时,即使是对此技术有着十足把握的人,依然会问自己:“为什么我真的需要转移到云端呢?”

带着这些疑问, 我们与各领域内的行业专家、Athera的高级产品经理Mathieu Mazerolle,共同探讨了在云端的视觉特效未来。

讨论的议题:目前业界对云的看法;Athera在早期生命周期中面临的障碍;改进建议以及对核心问题的思索:“Athera如何才能成为行业里的中流砥柱?”

Anais Torreblanca 与 Arvind Sond

讨论会成员概览::

Mathieu Mazerolle:Foundry的Athera 产品经理(圆桌讨论主持人)

Anais Torreblanca: Foundry Athera团队中的合成师

Arvind Sond: Inversion Studio 创始人兼导演

Beta测试阶段中的首批 Athera 客户之一

Jordi Bares: Framestore 的创意指导,广告师

Athera Beta版的最早测试用户之一。

Courtney Pryce: Nuke 自由职业合成师/数字艺术家

Jeff Kember: 谷歌的首席技术官(云解决方案架构)办公室的媒体技术指导

Craig Zerouni: Method Studios全球技术负责人

Craig Zerouni 与 Courtney Pryce

圆桌讨论:

 

关于潜在用的安全方面教导

 

       “为了实现目标,携手帮带并不可少,这一点可能就是您需要在日程安排中完成的事情了。” 

                                                      来自Google首席技术官办公室的Jeff Kember

 

Mat: 以您来自Google的角度来看,云存储的安全性、灵活性的标准化,将会如何影响人们对VFX行业中云技术的看法?

Jeff: 从安全角度来看,此技术如今已获得6大电影制片公司的认可。而且我们时刻都在关注并审查,以确保我们能运行一级内容 – 而且这上也为我们解决了很多问题。这意味着我们能在一同运营Fox和其它工作室内容的同时,再运行漫威的内容。

我们看到,只要人们使用云技术,他们就会发现一分的成本,就能够获得一分的作品。因此,在两天或四天内可以得到的东西,现在8到12小时或一夜之间也就能得到了。我只想说,这方面是十分划算的。

Courtney: 我发现尽管技术正在向前发展,但客户方面仍然存在缺少“技术意识”等阻力。在将数据存储到云端之上这个方面,依然存在一些阻力。

有些公司可能永远都不想这么做,所以还需要更多的讲解和指导,才能突破这一障碍。

Arvind: 是的,我完全同意这一点。

Jeff: 我花了很多时间和广播业客户在一起。在这期间,我发现每天都是一个不断讲解教育的过程。我们和客户一起沟通,谈论如何获得了电影公司的认可、如何审核内容,之后再详细地介绍安全性的工作方式。在结束了完整的讲解过程之后,大家都会签署并转而选用这个新流程。迄今为止,还不曾遇到有谁拒绝转移到我们的云端上来。

所以我完全同意在教育宣传方面还需要做很多工作,为了实现目标,携手帮带并不可少,这一点可能就是您需要在日程安排中完成的事情了。

Craig: 我认为这其中仍然存在有差距 – 比如发表六大电影制片公司已与谷歌签约的声明。这在理论上可能是正确的,但实际上,我们仍然需要逐个项目,或逐个制片的一一去洽谈,即使他们是此前曾用过云计算的工作室,也会说“我们选择这样做,真的可行吗?”。此外,还有其它各个层面中的安全忧虑仍然在加大着挑战的难度。

Jeff: 同意 – 在这一点上,我不想说这是一个扣篮式的魔术棒。因为每个工作室的所有工作依然是按各个项目来分别进行的。

Mat:就这方面而言,业界似乎走上了一条错误的线路。即在高端领域,对安全的考虑被过度拔高了。不过,我们也因此打开了这种碎片化的想法。即在此情况下,很多小公司都能很好的避免所有这些问题,并以非常实用的方式来使用云。那么您如何看待自由职业者与业内大型机构的对比呢?

Arvind:我认为就像Jeff先前所说的那样,首先肯定需要进行携手帮带,因为我觉得这方面还有着很多的恐惧。在与客户的多次对话中,当提到“云”这个词时,他们便会眼睛一翻 “哦,上帝啊,他们正在使用云”。然后这时候,您就需要去努力引导他们,云的安全性有多好 - 成本的优势多明显,以及它如何能充分发人才优势等等。

所以我相信在某些高端客户方面还有很多学问要做。虽然确实也存在着学习曲线,但随着内容制作的进行,观众们也将会看到“哦,那真是出色的内容,已经是好莱坞水准的视觉效果了。” - 那么这时候,就会迫使人们以积极的方式来重新思考工作流程和处理了。

Jordi: 我的观点是,一些(小型)工作室可能会说:“我们可不需要这些额外的安全措施来保护小项目,让我们这就开始吧,这样就好了”,我想他们会是最容易接受云的用户,因为当每天结束,在清算时便会发现其实Soho的空间成本是很巨大的。巴黎开设办公室非常昂贵。而让人员分散工作,其实也非常方便,而且还更容易拥有合适的人才。就这么简单。

Jordi Bares 和 Jeff Kember

关于灵活性和成本效益

 

     “您突然就会获得了庞大的人才库,同时成本仍然很有竞争力。.” 

                                          来自 Inversion Studio的Arvind Sond

 

Mat: 随着流动性的不断增强,若与蒙特利尔、温哥华等大型艺术中心相对比,情况究竟如何呢,您认为这将如何对行业产生影响?又将如何影响人们与云技术的联系?

Anais: 我认为云技术带来的关键优势之一是灵活性变得更高。事实上,您可以从家中工作,甚至是从不同的国家来参与工作 - 我认为这会让更多的技术人员进入市场之中。当人才变为了全球性竞争,而不仅是城市间竞争时 – 那么公司能获得的技术水平,将是十分巨大的。

Arvind:(已拥有基于云的VFX工作室:Inversion)随着不断的发展,我们已经开始构建自己的客户端,并且我们也收到了来自制片方和客户非常有趣的回应。有一些朋友,走近我们,并对我们说:“如果它真的能降低我们的成本,我们一定会完全打包转换的” - 这就是我们充分运用世界各地艺术家的方式了。

而且我们也是突然之间就找到了非常出色的艺术家 – 在您观看作品集时,会发现有非常出色的艺术家 。此外,尚在工作室中的VFX艺术家也会与我们联系,说:“我病了,不想到处搬家,因为我已经有一个安稳的家,不想再继续四处奔波了。”俄罗斯曾经有一位艺术家说:“我很乐意来这工作,但没人愿意支付我过来的签证费。”等等各种案例。因此,(借助云技术),您一夜之间就能访问这个庞大的全球人才库,而且成本依然非常具有竞争力。

Mat: 您认为早期阶段就开始采用的人士与尚未采用的人士之间是否会产生差距呢?

Anais: 我觉得小型工作室会更有机会将工作负载调整过来。因为对大型工作室而言,显然会需要更多时间来改变......不过,我想一些新兴工作室应该也会对此非常感兴趣。

Mat:  Craig,您如何看待大型工作室向云端的迁移?是会更多偏向零碎化的方法,还是大型工作室正在形成长期战略,并把云计算作为其长期技术规划的一部分呢?

Craig: 现在还比较缓慢,这是因为您必须考虑到旗下的多个工作室,并不能一次完成所有的事情。

但我们会主动去做的是:我们已经做出决定,避免将原本作为资本性支出(CapEx)的预算,花费到运营成本(OpEX)之上,以便进行云渲染。我们如今已在两个工作室中,对两个不同项目采取此方法了。这种转换正在进行,而且我们也正在思考“这在大型存储方面将会有多大影响”。人们开始将存储作以一种服务形式提供,那该如何适应这种模式呢?对我们来说,这不仅是“哦,看啊,可以这么工作,让我们开干吧”,这更多的关乎到了如何使用他人硬件的策略,以及我们如何才能够更加灵活。

需要的改进和面临的挑战

 

      “我觉得,由于现在艺术家所需的软件还没有完全转到云端。因此,对我而言,如果要转到云端,那除非是项目引人注目,而且价格合理,我才会将其作为生产过程的一部分。” 

                                                                自由职业合成师:Courtney Pryce
 

 

Mat: 您是否认为还有一些重大问题仍然需要破解,才能让云计算成为行业常态呢?

Anais: 我认为云渲染已经摆在那里了,而这正是VFX的现状。不过随着越来越多的视觉特效逐渐涌向虚拟现实等新技术,您会愈发需要技术熟练的精英。但如果要与他们合作,您就需要更多的软件。我觉得就在于这一点,以及我之前提到的,对人们仍然害怕使用云技术的引导。

Courtney:我觉得自由职业者的障碍,在于艺术家所需的软件尚未全部转到云端,这就意味着仍然需要离线机器或者离线软件,而且(艺术家)自己就必须支付这些费用。由此一来,使用云软件反而成为了额外的附加成本,不得不予以考虑了。

因此,对我而言,如果要转到云端,那除非是项目引人注目,而且价格合理,我才会将其作为生产过程的一部分。

Craig:此技术的最初模型就是在其它地方具有一些计算资源。那除了安全性和其它各方面的屏障外,还有一点,就是需要从这个中心不断的取出或传回数据。虽然这也是个问题,但并不是主要的一个......不过当您在谈论首先将数TB的数据传出,之后又将数TB的数据传回去,这本身就会成为障碍。因此,避免这些传输,将是下一个开发阶段的重点。

Courtney: 若每个人都通过远程工作......要是没有统一的语言,而且不在同的时区,那就很难确保愿景是由同一个人执行,或保证每个人都保持在同一进度了。

为此,需要将[团队沟通]纳入到整个过程之中。因为完成工作是一回事,但沟通本身也会成为弥合差距所需的难度挑战了。只有在全都克服之后,才会成为一种非常有效的选项。

Jordi: 我认为当您采用传统方式工作,并进行同步时,将会有超量的负载和统筹等方面的问题。因此就具体所需的各方面而言,这可能又会变成为一个新的瓶颈。所以拥有云很有意义,但安全、成本方面依然还存在不少障碍,相对于“这给派对带来了,一些此前没有的新鲜东西”而言,很显然是一种投资。不过我能想象到,小型的精品工作室今后一定会向我们展示出未来的发展之路的。

Craig: 沟通方面,这是确实存在的事情 - 因为在谈到这些技术时,那都是在一个潜在的假设之下:人们可以从他们的地下室,或其它任何地方连通到世界各地,这是一种很自然,也很好的事情。但在我的脑海里坚信不疑的是,让大家都在一个建筑物、一个房间内比起将这件东西从这里传到那里要更加高效。

Arvind:  当然了,总需要有当地的核心团队来负责重大决策 – 不过,很多工作都可以发送给世界各地经验丰富的艺术家。因此,关键是首先在内部进行项目的正确管理,之后在全球范围内分发工作中的各个正确部分。

Mathieu Mazerolle

关于VFX转向云端的未来

 

     “T将所有计算密集型的工作负载转移到云端,并能够在CPU和GPU之间无缝切换,而且还能根据节目和制作需求来随意切换的理念 ,正是我在接下来的两年中将会重点关注的灵活性方面。” 

 来自Google首席技术官办公室的Jeff Kember

 

Mat:我们来谈谈未来吧。Jeff,您认为未来五年将会给云技术、给后期制作带来什么?我很期待您在此方面的长远观点,相信您已经深入了解它了。

Jeff: 我首先想说的是得将范围从五年缩减到两年,因为我真心觉得超过此周期外的预测,感觉都有点像是在看“水晶球”了。接下来,我们将考虑的是将其转移到远程桌面,这正是Athera的用武之地,即从远程来控制整个流程。假如您已经有一套出色的设施,那也不必在地理位置上与计算机或艺术家团队处于同一地点。

我真心认为远程桌面正是能够将该计算中心放在工作站,并远程保存这些数据的工作流程里所缺少的关键部分。这样所有对象都在一个地方,并且运行在另一个主干网上,因此,您不必去担心。

将所有计算密集型的工作负载转移到云端,并能够在CPU和GPU之间无缝切换,而且还能根据节目和制作需求来随意切换的理念 ,正是我在接下来的两年中将会重点关注的灵活性方面。

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