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图像由 Ncam 提供

正在转变实时内容创建的公司

虚拟生产(VP:Virtual Production))或称虚拟制作,此术语目前正在流行,并频繁的在媒体和娱乐行业中出现。出现这样的状况自然有其充分的理由。虚拟生产长期以来始终承诺将会统一生产流程中的不同元素,从而构建起一个更具协作性、凝聚力和效率的流程。

然而许多人依然无法肯定虚拟生产在实践中的实际意义,也正是这一点,导致了目前的推广采用依然缓慢。

Foundry 趋势最近与技术公司Ncam的创始人兼首席执行官Nic Hatch进行了深入交谈。该公司始终致力于改变实时创建视觉内容的方式。在交谈中,我们充分探讨了虚拟生产的应用方式、解决方案的目标以及该技术的潜力所在。

“目前,当您通过镜头观看时,虽然能看到正在表演的动作,但在这一切的后面全都是蓝屏。而Ncam与生俱来的使命,便是通过镜头实时地进行VFX预览。”他说。
Ncam 的工作画面

在实践中这意味着当导演或电影摄影师通过电子取景器(EVF)观看时,就能在接近最终场景效果的背景环境中回放表演动作了。

这种在片场的预演技术,采用了Ncam的无标记摄像机追踪技术进行部署。该解决方案能将CG对象放置在真实的空间位置,并且以正确的比例、方向和动作叠加于实拍素材之上。

而且这可不止是未来的远大抱负,此技术早已被用于各大主流影片的制作之中了。在其中一个杰出的案例,是迪斯尼创作的影片《索罗:星球大战外传》( Solo: A Star Wars Story)。在此方法创作的各桥段里,最引人瞩目的一个主要片段是个特技序列:在一辆高速列车上有一辆抢劫车,背景是呼啸而过的山脉。该序列的时长超过了十分钟多。

Ncam系统,在其中提供了CG背景的实时预览,显示了经过列车的山脉,从而使得演员、摄影师和剪辑师们能够充分地了解场景中各个复杂情节的具体拍摄内容。

Hatch 一直希望能够进一步提升这种能力。

Ncam  的工作画面

“最终我们想要达到一个目标,即进一步增加制作期间能提供的实时视觉特效数量,从而让电影制作人能(提前)看到他们希望创作的最终帧数量的80%左右。而相比之下,眼目前还只有10%左右。”他说。

这样的效果最终将会带来生产效率的大幅提高,并实现更高水平的片场协作和创意控制。

根据Hatch的说法,“这样不仅能节省大量的后期制作时间,还可以让导演、制作人、演员以及VFX工作人员等所有利益相关者,在片场就做出更明智的决定。”

与此同时,Ncam还致力于运用增强(现实)图形来解决其它复杂层面问题。其“真实灯光”(Real Light)解决方案,使得CG能够实时响应真实的照明条件。这将大大有助于Hatch实现利用实时方式为最终场景提供最全面片场元素的目标。

正在片场中工作的Ncam系统

当然,许多VP技术仍然处于起步阶段 - 虽然Ncam的解决方案已经提供了实时的可视化预览,但Hatch希望还能再进一步。

“我们希望实现更多的目标,以提高流程效率,”他补充说。 “我们想要最终彻底的摈弃绿屏和蓝屏。因为目前在后期制作中解决蓝、绿屏的问题实在是花费了太多的时间了。”