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《巨魔桥》项目帮助初出茅庐的VFX艺术家获得巨大突破

图像由 Snowgum Films提供

通过全球性合作将Terry Pratchett的《Discworld》变为了现实

迄今为止,已有超过300名视觉特效艺术家参与该项目,《巨魔桥》是全球范性质的合作项目。该片根据Terry Pratchett的短篇故事改编,影片讲述了一位年迈的英雄在风烛残年之际,与巨魔进行最后一次光荣战斗的故事。

影片长约为30分钟,融合了实景拍摄和数字元素,共包含了250个视觉效果镜头组成。这些活动由志愿者组成的资深艺术家和新艺术家创作。此外,他们还共同完成了2000多项其它任务,完成了从图板到合成的全部制作流程工作。

全球性的合作带来了大量的挑战,正如制片人Ahren Morris所言:“时区、语言、文化、往返沟通以及不同的艺术背景、技术平台的差异等等,能想到得想不到的都会成为对我们工作中的不同挑战点”。

巨魔桥VFx项目

特别是项目团队的短暂性会带来一些障碍:“最大的挑战是我们没有固定的团队”,他说。 “在常规的制作中,你将整个影片分解为单独的任务,评估任务所需的技能,然后专门为此指定团队成员。理想情况下,您会选用习惯了一起工作的核心团队,每个人都知道彼此的长处和短处。常规制作是一项非常有计划的工作,就像管弦乐队演奏交响乐一样。”

“我们众人参与的制作,相比而言更像是夜晚的开放麦克风。这是一个松散自由的志愿者集合,人们都可以在自己的时间内参与和离开项目。”

Ahren发现,通过将Nuke纳入其制作流程,成功地减少了与不同团队合作的难题:“Nuke的一大优势是它支持模板化和重用。我们为所有的关键元素(例如图板/渲染器/ VFX)开发了脚本片段,来进行颜色处理和标准化处理。当导演准备好看一个新镜头时,我们能快速的运用必须的元素加入到空白框架中,创建出一套组合性的合成。这样,他在20-30分钟内,就可以看到镜头大致的“第一稿”,然后我们就散开,各自开始工作。”

“如果镜头中角色渲染里的服装元素需要进行颜色调整;那就在遮罩和调光节点上贴加标签,之后就能继续去搞定了”他解释说。

“这样的转变,逼近加速了我们基本处理过程的速度,并且让镜头加快到达了艺术家手中。小型公司通常对时间非常敏感,通常驱车到达(公司)之前,就需要和客户保持通话了。而让我们的元素准备好随时“即插即用”,就能让导演快速上手,让合作艺术家专注地去创作“让它看起来很酷”的作品了。

由于艺术家们都是在世界各地的卧室和起居室中工作,因此确保一致性就变得至关重要了:“你不能要求一个桌面机在《巨魔桥》制作中,提供超出其能力的产出。我们的团队在Windows,Mac和Linux上使用Nuke,有讲俄语、西班牙语、印地语、日语,葡萄牙语艺术家脑。有些人在使用笔记本电脑和戴尔(“土盒子”)。并在我家里的电脑上渲染脚本,那是一台二手的2RU IBM 3650机器。”

VFX艺术家们自主进行《巨魔桥》项目的制作
《巨魔桥》VFX项目

“总而言之,我们获得了精确的结果。当我们把剧本发出后,艺术家都能理解,并创作出我们期待看到的效果。最终渲染出来的工作成果,都做到了与艺术家们创作的结果以及导演签署的作品相匹配。在全球各地疯狂交换Nuke脚本几年以来,我觉得我还从未有过一次文件损坏或无法解释的情况发生。”

项目为一些新人磨练了自己的能,并最终走上了职业生涯,其中包括3D艺术家Anna Huber,她在从事一些较小的自由职业工作之后,将《巨魔桥》看作是提高她的技能的好机会。

当然,安娜并不觉得与跨越全球的团队合作很困难(她说,“我唯一需要关注的是不同的时区”),不过她可是得适应使用新的3D建模工具集了。

幸运的是,这比她想象的要容易得多:“我完全是一个Modo新人,但其实过渡非常轻松。例如,因为可以选择不同的导航方式,所以我可以使用熟悉的一种导航,并且不必去适应新的导航方式了。不同的(界面)布局非常清晰,既易于理解又易于使用。而且,我也很喜欢在图形编辑器和时间轴上调整关键帧的方式。此外,标记系统为我节省了很多时间。”

“但是最棒的还是Modo 9和10之间的性能提升。在Modo 9中,Mica the Troll的动画效果很好,但是当第10版出来时,那可以说是非常棒了。特别是缓存变形器,它可以将动画缓存在场景中并实时播放,这样节省了大量的时间。而且Modo稳定性很好,我可以安心做我的工作,而不用担心什么。它正变得越来越出色,而且也越来越容易。”

合成师JavierÁngelNietoMoncó在2015年听说了《巨魔桥》项目。后来,在看到该团队寻求帮助的视频后,他立即着迷了,一回到家就联系了导演Daniel Knight:“我是一个极客,我喜欢幻想故事,而且我刚刚在项目展示前几周,就开始阅读Terry Pratchett的《Discworld系列》了。这看起来非常棒,是的,我也非常兴奋”,他回忆道。

Javier有着After Effects的使用背景,不过他自此就转而使用Nuke来完成项目:“当我开始专注于合成时,因为学校里教的是After Effect,所以我一直使用它”,他说。 “我的第一份工作也使用AE,但我一直在阅读关于电影工作室如何使用Nuke的文章,所以我决定在马德里学习Nuke。当你是从AE转过来时,刚开始会有点难以转到节点上来。不过只要你在继续坚持一下......之后的可能性就会让您脑洞大开了!”

像《巨魔桥》这样的项目为新进艺术家提供了学习和提高的机会,这对于培养行业的新鲜人才非常重要。正如Javier自己说的那样:“我认为《巨魔桥》是我个人学习过程的关键一步。在此项目中,我不得不面对庞大而复杂的节点树,并完成了一些我以前从未做过的事情,由此我学学习到了很多东西。”

“在参与《巨魔桥》项目之前,我一直都没有在电影行业中找到工作。本片具有着好莱坞电影所具有的光彩夺目和雄心勃勃的大片感,对于任何想要在该行业工作的人来说,这都是一个很棒的演示作品集。在这项目中,并不仅是电影制作本身在帮助你学习,而且还包括了每一个参与电影制作的人。我们都在担当的任务角色中做到最好,而且我们知道我们做得越好,最终的成片也就越出色。这在任何一个工作室中都是如此,所以《巨魔桥》可以说是一个为进入电影行业进行准备的经历。”

除《巨魔桥》外,Javier将继续在《星际迷航3:超越星辰》、《侠盗一号》和《攻壳机动队》等项目上工作,而安娜现在正在商业广告的自由职业工作,并正计划着进军电影行业。

《巨魔桥》团队仍在寻找志愿者,尤其是Nuke艺术家,来一起帮助完成镜头。如果你有一些时间并想要参加,他们很乐意在trollbridge@snowgumfilms.com听到你的消息。

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