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为《超越善恶2》的新预告片添加宇宙纹理

图像由 UNIT IMAGE 提供

Unit Image是如何创作出了这套令人赞叹的视觉外观

在今年最大的游戏展会上,每个人都在谈论 一部精彩的预告片。 

在2017年E3展会的育碧媒体部门新闻发布会上发布的《超越善恶2》(Beyond Good&Evil 2) 新预告片 引发一片欢呼,甚至让一些观众泪流满面。

对于熟悉原作的人而言,这并不令人意外。Michel Ancel曾创造出了被奉为经典的 《超越善恶 1》 中那个风格鲜明,且充满活力的科幻宇宙,然而到现在都已经过去快15年的时间了。

在过去十五年半的时间里,游戏的狂热粉丝们一直热切地期盼着游戏续作,甚至只是很短的片段也会为之激动不已。 因此,这个新版本游戏的爆炸性预告片被意外揭示,掀起了巨大兴奋的热潮。

为《超越善恶2》的新预告片添加宇宙纹理

负责制作这部影片的团队是一家被称为“脑洞大开”、“印象深刻”和“坏蛋”的巴黎动画工作室Unit Image。

我们专程来拜会了工作室创始人MaximeLuère、RémiKozyra、LéonBérelle和Dominique Baudoin,来了解他们如何完成了这样的作品。

宇宙的纹理制作

Unit Image一直以来专门为商业广告和游戏行业提供全面的CGI和视觉效果,现在越来越多地(客户)要求视觉设计师们从零开始创造出整个独特的世界。“目前那些有着动人的情感、以及(故事)相互交织的项目中,都会需要有非常独特的世界观。人们会寻找与人物、展示的世界相关的东西,并将自我完全沉浸在世界之中。为此,这也成了很好的契机,让我们进一步发展为创作《超越善恶2》预告片而设定好的角色制作和纹理工作流程。”

创造一个满是怪异和奇妙动物化角色的奇特宇宙,需要大量的纹理工作。在《超越善恶2》预告片里所展现出的环境和角色细节几乎到了疯狂的数量。

正如创始人所解释的那样,团队通过利用高分辨率数字3D绘画和纹理工具集Mari,才实现了那些细节:

“我们已经使用Mari有三、四年了,因为它在制作方面非常友好,只有他才使我们能够绘制全高清的纹理。”

“在《超越善恶》影片中,人物细节丰富、环境范围巨大,所有这一切都是巨大的挑战。对于角色,我们需要弄清楚,如何才能直观且逼真表现出拟人动物的视觉效果,从而让他们的个性令人信服。这意味着需要很多解剖学方面的工作,才能实现好两种不同的物种混合的效果。例如对于片中的猪来说,既需要有猪一样的感觉,同时还需要能够拿起物品。”

《超越善恶》预告片

“对于环境,我们首先开始用低多边形资产来组成各个镜头中的城市。之后再对所有资产继续增加细节。”

“在角色方面,我们基本就只是用Mari:所有的皮肤纹理、置换纹理都用Mari来处理效果。摩托车尾气管的纹理,我们同样是用Mari进行的热效果处理,并且还做到了颜色和纹理能根据元素的缩放而自动改变。此外,我们还使用Mari来处理了镶嵌的品牌标志。”

这个项目看起来恰到好处的关键在于,Mair带来了非常高效,而且一贯地海量纹理贴图管理能力。

该团队充分发挥了Mari对UDIM工作流程的支持。该项技术使得艺术家能采用单个贴图一样的操作方式,来掌控数百个高分辨率的纹理贴图。艺术家既可以使用投影绘画,通过一次笔划就绘制到多张贴图之上,还可以稍后切换到2D模式来单独修改其中一张贴图。“我们探索了Mari中的许多工具,来管理好多个UDIM,并且还运用了很多可以实例化的图层和蒙版。”

“在物体上直接绘画的功能非常有用,这样让我们不仅能在UV中以2D方式工作,还可以在3D视图中以3D方式工作。”

赋予艺术家更大的创造力

当今快节奏的视觉特效行业,其特点是预算日益紧缩,而且截止日期不断缩短。对于制作流程的选择关注点也更多偏向了削减成本和节省时间方面。然而容易忽略的另一点是,要想让艺术家创作出最好的作品,也同样需要能够实现那些天马行空创意的出色工具。

幸运的是在Mari中Unit Image终于取得了两者相得益彰的工具集。正如其中一位创始人所说,“我们运用像Mari这样的高效工具来节省出来的时间越多,就有越多时间可创作去令人惊叹的概念、靓丽的艺术方向和整体创意上。”

《超越善恶》的VFX采用Mari 制作

除了节省时间之外,在艺术家的指尖上拥有足够能力和灵活性也会带来更大的创造潜力:“我们最喜欢的Mari功能是实例化的图层和蒙版,因为它们非常流畅且易于使用,可以绘制非常高清的贴图。他们继续说道。”

“另外,Mari的API是选用的Python,这对我们来说确实很容易。”

“对于我们而言,Mari不仅是一个技术型软件,更是个艺术型软件,因为它不是那种“程序化式”的,从某种意义上来说,正是软件更进一步推动了用户的创造性,来艺术化地表达自己的想法。”

毫无疑问有一点是肯定的,无论就艺术还是创意而言,《超越善恶2》的预告片都是一个胜利。论坛和留言板上到处都充满了对于即将到来的(但尚未确认的)游戏发行日期的热烈讨论。

这可谓是得益于选用了正确的工具,才让创作的游戏作品位列榜单顶端,实现令人赞叹的目标的出色案例了。

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