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云技术:有效应对VFX行业中的成本预估挑战

当今的工作室在VFX项目的规划方面一直得考虑人才和基础设施这两项重要的成本因素。然而为了应对相关挑战,工作室一般只能通过不断增加创造力。不过,技术的进步将会给各种规模的工作室带来可用性,并由此真正推动了更好的变革。

人才库并非取之不尽用之不竭

视觉特效艺术家以及他们的聪明才智一直都不是白菜价。而当您限定了到某个地理位置,甚至特定地点后,那么这一方面将会更加明显。此外,即便您的规模足够庞大,已能够在全球各地设立办事处了,但仍然避免不了有限的人才库所带来的激烈竞争。

比如,我们来看看加拿大的温哥华。由于不列颠哥伦比亚省政府为电影和电视公司(也包括VFX工作室)提供补贴,所以吸引了一大批公司在此开店经营。然而事实上,政府最终也不得不削减税收抵免计划,否则依然将难以为继。

一时之间所有这些工作室都得竞争性的去雇佣相同的人才。同时,在经过了多年的发展后,项目都成为了庞然大物,需要越来越多的人力参与其中。正因为如此,便导致了许多工作室开始大量的外包工作量。

虽然温哥华是众多才华横溢的视觉特效艺术人员的家园,但鉴于实际人数增加的速度 - 尤其是工作签证限制和住房市场条件限制等诸多原因,工作室的增长速度依然有限。

渲染农场难以四处迁移

在基础设施方面,最大的挑战是资本支出沉没到了为完成某个极端项目而投入的物理基础设施之中。

艺术家虽然不是无限的资源,但还可以从一家工作室跳槽到另一家工作室,依然具有一定程度的弹性。但装满服务器的房间或者软件授权,那可就不一样了。项目会有高峰期和低谷期,而一旦您为渲染农场或昂贵的年度订阅付出了费用,那无论您是否有项目可做,这些成本都将会一直持续。

虽然部分工作室会选择创造性的利用这些资源 - 例如,当自己不使用服务器时,将服务器容量租赁给其它工作室使用。然而行业本身对于我们所有各方都已经是如此不可预测,甚至于可以说是难以管理了。

工作中的设计师

初升的云技术

正如我们之前所看到的那样,云技术在缓解上述各方面都具有发挥主导作用的巨大潜力。云技术能彻底改变现在的工作方式 – 它可以成为您工作的基础,而不仅是一种扩展。

如今已有工作室采用云平台来运行整个项目,并因此获得了丰厚的回报。首先,云技术提供了与艺术家协作的自由。无论艺术家身处世界的哪个角落,任何时候都可以参与到项目中来。其次,云技术还能去除对您而言可能并不需要的服务器和软件授权等成本支出。

大型工作室最终也将会跟随潮流,只不过他们在工作方式的变革方面,会由于本身已拥有的传统结构而有所缓慢。与此同时,快速发展的小型工作室、集体和自由职业者将会充分的运用,并展现出云技术的强大能力。

出现问题, 解决问题

当然,这方面并不是非黑即白。在VFX行业中,首先需要在思想方面作重大的转变,云技术才能在行业中实现腾飞。

目前,大多数工作室都采用瀑布式“waterfall”的方法来进行资源预算。即首先依据经验来决策需要多少渲染力以及该购买多少软件授权,然后一次性的提前购买到位。

几年前,Rhythm&Hues工作室的事件闹得沸沸扬扬。诚然,那是由于多个因素的共同作用,才导致最终的结果。但在这其中最严重的是两个主要项目出现了严重的拖延。一旦在突然停工时,没能瞬间降低成本,那么最糟糕的情况将会必然发生。

相反,云技术所提供的是将资源模型转换为了“及时型”的采购方式。可以当项目到手之后,再进行购买,并且还能根据工作量进行扩展或缩减,而不会损失金钱。

不过,这也意味着很难将“此苹果”与“彼苹果”相互比较。由于您不再按照以前的方式来运用资源,所以云技术在纸面上看起来比实际上稍贵一些。然而正是由于您不再使用资源的时间段才真正节省了费用。因为您只用在需要时购买所需服务即可。尽管需要付费,但却不会再有服务器和授权处于休眠状态的浪费之中了。

迁移到云端将是未来的大势所趋。就在各地的工作室正越来越多地将业务分包出去的同时,项目也正在发展到前所未有的超大规模。而随着工作结构的变化,还将带来预算方式的彻底变革。

下个月,Foundry 趋势将研究如何通过云平台实现数据聚合的巨大潜力 - 以及竞争对手之间的信息共享将如何改变我们所熟知的行业。