电影与电视

准备好迎接电影制作新纪元了吗?

过去十年来的发展对于视觉特效(VFX)而言,预示了怎样的未来?

过去十年来,我们制作电影的方式发生了巨大的变化,随着数字电影技术对百年历史传统电影技术的不断冲击,并逐渐成为了摄影技术的标准媒介。那么过去这十年的发展变革是否预示了VFX未来将会去向何方?

视觉效果早已超出后期制作

曾经视觉特效的制作总是在后期完成,待拍摄工作完成以后才能进行。然而过去十年间,视效产业已经发展了众多新工具,让特效的制作不再局限于后期阶段,而早已参与到了电影制作的任意阶段之中。在荣获2009年奥斯卡最佳视觉特效的史诗级电影《阿凡达》中就有了出彩的表现,导演詹姆斯卡梅隆就做到了在片场将演员的表演与计算机生成素材的实时融合。

这一趋势又将如何发展?

如果我们能将预演阶段的优势提升到更高层次,那我们甚至可以预见到,在未来只用将演员实时的放入由全数字制作的片场之中,而不再需要后期制作了。以2012年的影片《少年派的奇幻漂流》中那个“老虎在船上”的桥段为例,将来不再需要首先在水池里让演员呆在船中完成拍摄,之后的后期制作中再加入数字化的老虎。我们可以先创建好场景,然后让演员实时地在这个数字化场景里进行表演。

而除了片场和工作室(影棚)之外,这同样会进一步提升剧场-电影复合型的体验的流行性,例如Secret Cinema,视觉效果工具在未来是否能也能应用到剧院之中呢? 实际上,我们已经见证了这一猜测的开始。英国皇家莎士比亚剧团的著名戏剧—《暴风雨》(The Tempest)最近就将戏剧表演与数字技术相结合,完成了一场突破性地演出。剧中的Ariel就以实时格式来数字化的渲染呈现,而不再是提前创作好图像,之后再投影到舞台之上。

而且这也引出了另一个有趣的可能性:我们或许会看到真正的戏剧演员在全数字化场景中表演,而不再是数字演员在实景片场中演出了。

Simon Robinson 谈论未来的电影制作

表演捕捉技术有着无限可能

表演捕捉技术在过去十年间取得了重大的进展。如同开拓性的预演技术一般,《阿凡达》同样也是这一技术的引领者。最近在2017年的奥斯卡赢家《丛林之书》中的精彩CGI桥段中展现出了令人赞叹的最新进步。这两部电影都充分展现了在面部表情和肢体动作捕捉技术方面所取得的突破性成就:即可以通过数字化记录演员的表情以及三维动作,之后再创造出CGI角色。


未来将会如何呢?

显而易见,届时我们将会创造出最逼真的CGI人物,最终创作出真实到无法区分是真实演员或是由数字副本所创作的出色表演。

除此之外,我们不妨来一个有趣的设想。有朝一日,我们不再需要演员这个职业。说不定我们能够创造出属于我们自己的最真实的,全数字化的演员。要达到这一点很大程度取决于我们如何复制人类的情感,而人类的情感又是否能被极其真实地数字化呢?答案不得而知。目前我们在电影和游戏中所见的每一个CGI角色,之所以能拥有和现实情景一样的情绪表达,是因为其背后有着真实的演员在为其表演。

尽管如此,我们常常被带进了“恐怖谷”,这也引领着我们……

征服恐怖谷

所谓的“恐怖谷”(Uncanny Valley)理论指的是虚拟世界中的复制人几乎像真人一样(但又是不完全像)的出现,从而引起了各种怪诞和反感。这方面一直是CGI艺术家多年来的挑战。 当然反面的案例并不鲜见,比如在2000年的电视剧《黑道家族》(The Sopranos)的某一集中,演员Nancy Marchand的头部居然被摇摇晃晃地叠加在了另一个人的身体之上。


不过鼓舞人心的是,过去三年来,这一领域已经取得了巨大的进步。电影《星球大战外传:侠盗一号》大受欢迎,尤其是受到年轻观众的喜爱,表明了视觉特效技术已经达到了我们可以精确地创造出让观众信服的人类形象地阶段。

未来,想要真正地征服“恐怖谷”意味着需要完全理解掌握了人类的情感,这是我们创造出全数字化演员的关键所在。数字化演员不仅要能带给观众具有感染力的表演,还需要真实到让人无法区分真假。

关键之处在于渲染。

VFX行业在曲面渲染和照明方面已经取得了长足的进步,因此数字化创建的人人物看起来越来越逼真。随着未来渲染技术的不断发展,让形象看起来“真实”将会变得越来越简单。反过来说,要区分数字创造的人脸和真实的人脸则将会越来越难了。

VFX 如何改变了电影制作的面貌

荧幕的大小不再阻挡VFX的进程

过去十年来,视觉效果已经成为了电影中的常态。值得注意的是,即便不以视觉效果为噱头的电影也都离开不视觉效果的应用。一个典型的例子就是《爱乐之城》(La La Land),这个广为称赞的五分钟开幕桥段实际上是通过“隐形”视觉效果整合制作而成的。

当然VFX的激增不仅局限于电影。随着观众们越来越习惯在小屏幕上看到如同《权力的游戏》中史诗般壮阔的战斗场景,那样壮观、电影风格的视觉效果。那么,接下来VFX将何去何从呢?

相比其它技术,视觉特效的发展最有可能改变整个电影行业。想象一下,电影在过去还只是一种局限于银幕,线性的叙事方式,如今却在慢慢成为一种让观众可以沉浸式甚至互动式走进故事的一种新体验。

而下一代的电影将会利用VR(虚拟现实)和AR(增强现实)的优势,让观众实实在在地走进电影。观众可以享受到360度的全方位感官体验,还可以与他们所喜爱的角色一起参与情节的发展。这样的未来并非是天方夜谭,甚至已经离我们并不遥远了。

效率如何决定成败

从经济学上来说,视觉效果产业是一项风险系数极高的行业。说明这一点的最好例子是2013年奥斯卡视觉效果奖得主——电影《少年派的奇幻漂流》(Life of Pi),在电影取得极高成就的同时,其VFX主创公司(Rhythm & Hues Studios)却面临破产。

VFX产业是一个全球化产业,也是一个全数字化的进程。由于其分布式的工作流程和高度流动的劳动力的影响,这一产业也受到政府决策和市场经济的影响,使其发展在当今市场环境下起起伏伏。在这些压力之下,提升效率便成了当务之急,具体措施如提高分析理论运用、改进工作流程以及动态地使用云计算功能等。

在未来,为了让视觉效果继续改变我们的观影体验。视觉效果公司需要找到新的方法使原本复杂的VFX过程更加简单化。从而能在未来几十年中为我们创造出各种非凡的视觉体验的同时,但也不会走向破产。

有兴趣了解VFX在过去十年间的进展吗?来看看奥斯卡金像奖最佳视觉效果类别中,那些引人注目的提名和获奖影片的互动时间线吧。