《勇敢者游戏2:再战巅峰》里峡谷和鸵鸟追逐的创作

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Nuke和Katana 两强联手,助力《勇敢者游戏2:再战巅峰》创作。

《勇敢者游戏2:再战巅峰》(Jumanji:The Next Level)这个名称对于该部续集而言,可谓实至名归。在这部续集中,CGI的创作被推上了新的巅峰。对此,来自Sony Pictures Imageworks(SPI)的VFX总监Jason Greenblum评论到:“如同大多数续集一样,伴随着对已见过的事物继续改进的渴望而来的,是更高的期望值。”

Jason提到了一个特别的桥段:“ [SPI]负责完成了一系列极具动感的镜头,其中涉及一群来势汹汹的鸵鸟在沙漠中追逐主角英雄们。

鸵鸟追逐的场面与上一部电影中的犀牛追逐相似,不过,我们需要让场面更宏大,也更令人兴奋。”

当然,更大气,更出色和更快速的理念,自然也延伸到了《勇敢者游戏2:再战巅峰》中的场景处理方面,例如巨大的沙漠和峡谷等环境奇观。Jason说:“我们最终处理了三种独特的场景:干净图板的沙漠环境,沙丘上的全CG沙漠环境,然后是全CG的峡谷环境。”

为了创作这些续集中需要的史诗级场景,SPI运用了Foundry旗下的Nuke和Katana来加强后期制作工作。

剧中吉普车的合成分解

天生绝配

令人高兴的是,这两款软件在SPI中实现了完美的协作,因此,该作品的工作得以在没有生产制作技术障碍的情况下,按节奏推进。

Jason评论说:“Nuke和Katana都全面整合进了我们的流程。多年来,我们已经围绕这些工具构建了整个后期流程。我们还具有了一些工具,能让灯光师运用AOV渲染出对象,并将其加载到Nuke之中。之后可自动构建起一个界面,该界面能提取出全部的灯光,并将其分开,艺术家能就此调整强度和颜色。最后,还能快速将这些数值立即传回到Katana的Gaffer中,去进行完整的渲染。”

UI显示了使用AOV渲染,并将其加载到Nuke中

这一配对运用所带来的益处,对SPI的结果而言是切实的。 “ [...]我们变得非常高效了。我们能很快从灯光师那里得到晚上或周末渲染出的一系列镜头,以及在Nuke中附带建立的合成模板,之后可将其自动提交到我们的审查系统中。一切都实现了完全相连。”

当SPI进行《勇敢者游戏2:再战巅峰》的工作时,Nuke和Katana相互关联的高效率,无疑带来了回报,因为时间在整个项目中至关重要。

Jason告诉我们:“对于我们来说,这是一个相对更快的流转速度了。从最初的资产创建到最终的合成交付,我们最终在大约五个半月内完成了该作品。我想说的是,当您进行含有150到300个VFX镜头的大型VFX电影制作时,这个时间将基本是VFX电影制作的标准周期了。”

生物的合成

在按时、并按所需品质交付项目方面,Nuke凭借其遍布全球的影响力和广泛的人才库,让SPI的工作变得轻而易举。

“由于Nuke已经成为了行业标准,因此,我们能方便的组建一支经验丰富的合成师团队,而且他们都能把自己独特的经验带到了项目之中。” Jason评论到。

 

Jason GreenBlum

“我们运用了各种各样的技巧来完成这项目工作,从粒子、深度合成,再到3D投影等。不过,由于Nuke早已被许多机构运用,并且非常直观,因此,几乎不用磨合的时间,合成师可以立即着手工作。”

然而这也并不是一帆风顺的,合成团队在数字化重建地球上最大的不会飞的鸟(鸵鸟)时就意识到了这一点。为此,团队既需要在传统的Nuke设置中继续鼓捣,同时还得再尝试一些新的事物。

“该作品中,我们首次使用了“真正的”深度合成。”Jason告诉我们,“过去我们通常用经过修改的深度方法,运用深度不透明(deep opacity )和深度id(deep ids)。但是,由于需要处理的羽毛,渲染起来令人难以置信的繁重,而且在镜头中都有很多(此类角色),因此,我们需要分别去渲染各内容。

Nuke无需编写任何特殊代码,即可处理深度合成和管理内存使用的能力,极大地提升了我们克服这一障碍的能力。”

鸵鸟的合成分解

因此,鸵鸟的制作也为SPI带来了未知领域。令人高兴的是,当他们需要创作鸵鸟追赶的桥段时,团队转向了他们最喜欢的Nuke功能之一(也是最基本的功能之一)来弥补不熟悉的方面。

“我们利用Nuke的内置粒子系统,在帧画面中添加了一些额外的'细小'灰尘元素,以增强速度感和危险感。同时,我们还用Nuke的3D系统进行了投影,以帮助将cg元素与实拍元素更好的融合。

Nuke中的粒子系统非常有用,它允许合成师在镜头中添加额外的图层,而不必总依靠其它部门的元素。”

正因为如此有用,Nuke才成为了SPI在进行各规模的项目(尤其是与《勇敢者游戏2:再战巅峰》具有类似规模和大小的项目)时的首选工具。

Jason解释说:“ [我们]选择Nuke作为默认的合成工具,是因为它具有灵活性,可定制性,工具集,大量的插件和强大的客户支持。”

“Nuke的可定制性使我们能够将其无缝地整合到流程之中,在工作流程中提高了各方面效率。此外,我们还拥有了可共享或自动添加到镜头中的模板和Gizmos,能让合成师立即开始镜头的工作,而不必总是从头开始构建合成。

我想说的是,如果我们没有使用Nuke这样的行业标准软件去进行合成,那么效率可能至少会降低40%。”

 鸵鸟的合成分解

灯光、摄像机以及Katana

其实早在Nuke发挥优势之前,Foundry的 视觉开发和布光工具Katana就已经在《勇敢者游戏2:再战巅峰》的后期制作中大展身手了。

正如Jason解释的那样,在这个阶段,时间再次变得至关重要,“我们切实的努力从效率的角度,来完成这个项目。由于工作周期相对较短, 而且我们实际上重点专注于一段主要序列,因此,不得不控制为较少的灯光师人数。同时,还得利用我们为Katana开发的专有工具ShotButler,让灯光师一次性管理多个镜头。

[SPI]的灯光师负责渲染了镜头中的各个方面:环境、角色、羽毛/头发和FX元素。 Katana是一款出色的工具,能够管理海量的数据。在一些镜头中,我们有着60只以上的重点鸵鸟对象。这些鸵鸟的每一只都有数以百万计的羽毛。此外,我们还为尘埃和沙尘等制作了巨大的体积缓存,为CG的峡谷制作了复杂的几何体。而在更加复杂的环境中,我们还充分利用了实例化,Katana总能够处理好我们扔给它的任何对象。”

 

那么Jason最喜欢的功能是什么? “我真的很喜欢Katana的管理标准,并且它能根据您的愿望让事物保持“动态性”。通过使用“LookFiles”和“ LiveGroups”,我们做到了轻松快捷地高效更新大量镜头和资产。”

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