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Modo 让《Monkey Slam》在应用商店中一夜走红

© Mad Atom Games 2013

Mad Atom Game 运用Modo在iOS游戏生态中开创了《Monkey Slam》和经典赛车游戏《CSR》的独特优势

当您所在的发行商拥有的AAA游戏工作室将被关闭时,您会怎么做?对于Steve Wilding和他的Black Rock Studio前同事来说,解决方案很简单:缩减规模,并开始独立运作。之后从大型AAA主机游戏向小型手的机游戏的成功转变证明了,对于新成立的Mad Atom Games团队而言,此次调整十分明智。而该团队更是广泛使用了Modo来制作了超流行的iOS游戏:首次亮相的《Monkey Slam》。 

2011年,位于英国的AAA开发商Black Rock Studio的关闭,不过是Wilding需要开展有趣、新鲜事物的催化剂。不久之后,他便和Black Rock Studio的前同事Balor Knight、Julian Adams一起,共同创办了Mad Atom Games。他们三人此前曾在Xbox 360和PS3游戏机上推出过《Pure》和《Split / Second》这两款有着极高评价的AAA极限赛车游戏,所以一起打造全新的工作室有着令人兴奋的前景。

“我们希望获得制作手机和平板电脑游戏的经验,于是当即决定制作一款简单但却非常有趣的游戏,”Wilding解释道。之后团队接触了手机游戏发行商Chillingo,并推出了一个项目:向经典的打砖块游戏增添新鲜感。游戏的核心概念围绕着一个巨猿展开,在游戏中他将不断的把小猴子扔向天空,打破障碍,打下水果,并进行收集。这个创意很受欢迎。
 

总体而言,我可不是UV工作的粉丝。但是在Modo中,UV的操作非常快速,而且很容易。另外,还有一大堆专门针对游戏艺术创作的优秀UV脚本和插件,可以节省很多的时间。

《Monkey Slam》项目成功获得通过,Mad Atom Games也借此将其当作新工作室的首个独立游戏进行了开发。“对我们来说,这有着很长的学习曲线,与主机版的开发有很大不同,但我们从制作游戏中也学到了很多,例如与外部发行商合作的经验等。”Wilding说到。

在小团队中工作,各成员都得身兼数职。这也意味着每个人都必须掌握更多技能,扩大担任的角色,才能更好地满足项目的不同需求。以Wilding来说,在此之前的《Pure》和《Split / Second》项目中,他只是负责完成大部分的布光工作即可。但现在需要跳出环境艺术领域,来完成新工作室首个游戏中的全部游戏艺术了。

“我此前的专业出身是场景类艺术,这与《Monkey Slam》需要负责的其它艺术任务相距甚远,”他说。“为此,我不得不快速学习粒子视觉特效、UI等新知识,以及制作简单可爱的角色。”

此前曾在Black Rock Studio运用过的Modo,帮助他成为了首套Ios游戏制作时的唯一艺术家,而他也让《Monkey Slam》呈现出了多彩靓丽的视觉效果。

运用Foundry的Modo来创作3d 移动端游戏《Monkey Slam》

借助Modo创作的小猴群

Wilding使用Modo完成了《Monkey Slam》中的3D资产创建和渲染,其中包括了环境资产、角色、粒子精灵动画、促销艺术,甚至应用图标本身等。Wilding首先为团队粗略制作了2D概念艺术,并从中挑选出最优秀的设计。之后,使用Modo的雕刻工具创建了3D模型,以便从各个角度来感受轮廓的的外观形状。这将非常有助于为游戏的视觉效果设定目标愿景,并让团队在设计过程的早期阶段轻松进行调整。

“这只小猴子有着球形的头部和较小的身体,会以头部为轴心来转动”他解释道。“而猿猴则很难把握,我们此前尝试了各种形状的头部,最终才选用了棕榈叶作为帽子来反弹小猴子。”

除了能与Unity游戏引擎完美搭配之外,Modo的工作平面、动作中心以及衰减等特性对于提速建模和UV阶段中的众多工作都非常有价值。Wilding说到:“总体而言,我可不是UV工作的粉丝。但是在Modo中,UV的操作非常快速,而且很容易。另外,还有一大堆专门针对游戏艺术创作的优秀UV脚本和插件,可以节省很多的时间。”

为了保持必须的帧率,同时缩减文件大小, 拓扑工具在角色设计、较大型的背景对象设计方面也都非常有用,Wilding说到。游戏中的植物都是运用了具有带阿尔法通道纹理的不透明对象。为了能让场景更有生气,他还在Unity中运用了“Wind shader”风着色器来将叶子四处吹开。

他说:“这是通过首先在Modo中运用顶点权重工具绘制出哪些部分是弹性的,来实现效果的”。此外,我们也使用了同样的技术来制作了水和海盗船上的风帆。我们还将顶点AO烘焙到植物上,以增加了更多深度。”

《Monkey Slam》应用图标的创建,同样也是个从Modo的灵活性中受益的迭代过程。Wiling 需要创建给Chillingo运营的多个不同图标,好在Modo 在设定姿态和颜色变化方面都非常出色。

我认为它在很多方便对于独立开发者而言都非常完美,除了非常直观之外,这还是个不必花费太多费用的软件包。

Modo 与独立开发:完美搭档

当您作为小工作室的一员时,拥有简化了工作流程,并能缩减资产创建时间的强大工具至关重要。作为此前运用过Maya®和其它3d建模程序的艺术家Wilding而言,如今已转变为运用Modo进行游戏开发的粉丝了。

“ 我认为它在很多方面,对于独立开发者而言都非常完美”,他说到,除了非常直观之外,而且还没有其它软件包,能有这么多出众的功能。不仅能用于游戏内资产创作,而且还能在同一个软件内,完成宣传材料以及高端艺术。

来自Modo社区的支持同样也非常有益,在论坛中有着很多才华洋溢,且十分友善的艺术家
制作了免费的视频内容和教程,来帮助新人快速入门。

“对我而言最大的优势在于运用起来非常直观。”Wilding在谈到Modo时,评论到,“在渲染场景和调节材质方面,Modo在预览渲染方面的速度无可比拟,我简直无法说出当需要快速出图、渲染出镜头时,Modo为我节省了多少小时,此外,相比于其它3d 应用程序而言,只用较少的按钮和点击次数就可以完成渲染设置了。”

您不仅能将Modo用于游戏内资产创作,而且还能在同一个软件内,就完成宣传材料以及高端艺术。

3D 建模软件Modo成就了iOS游戏《Monkey Slam》

未来的道路

由于《Monkey Slam》发行的成功,Wilding和他的团队将《CSR Racing》也移植到了Mac平台之上。他们还与Boss Alien和Natural Motion Games合作,一同开发iOS版上的经典改装车游戏《CSR》。Wilding说,这对我而言非常有趣,我们继续将继续不断更新和增添新特性来支持它。

当回顾起之前的AAA开发日子时,他说到“我并不特别怀念大项目。”他说。 “再没有比小型开发组中更好的工作方式了,我们都必须成为更全面的艺术家,才能胜任各种工作岗位的工作。”