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实时制作:障碍和机遇

在上一篇关于实时制作的文章中,我们讨论了预演、片场制作和后期制作领域中的实时制作“必杀技”。虽然未来看起来确实令人兴奋,然而是否能够实现,仍取决于能否跨过一系列障碍。

我们正在经历技术困难期

正如先锋派电影实践的情况一样,大规模采用的第一个障碍便是技术的质量和可用性。事实上,虽然实时技术确实存在,但其质量尚未达到能在大片的最终剪辑版中普遍接受的程度。在目前,实时制作的成果仍然需要一定程度的后期制作,来弥补其不足。

再加上目前的可用性依然局限。而且遗憾的是当前状态下的实时制作需要很多人才、专业知识,以及最重要的:资金。出于这些原因,此项技术依然是高预算大片的利基特征。而对于那些面临更多财政挑战的电影而言,实时技术仍然难以触及 - 至少目前如此。拍摄地点以及后期制作依然会占据更多财务和后勤需要。

幸运的是技术一直在不断发展。而且,价格也将会随着发展而逐渐降低,并被广泛应用。1985年,John Lasseter曾为年轻的Sherlock Holmes创作了一个20秒的场景,其中包括了一个全CG的骑士,不知道他是否预见到了Gareth Edwards这样的导演,将会在舒适的卧室里,为整部影片创造效果呢?

胶片摄像机

数字导演,模拟导演

不过,在这其中还有一个人为因素极易被忽略。在电影制作中,如果导演根本不愿使用,那么对任何令人难以置信的突破性技术的可用性讨论,都是没有实际意义的。

虽然这方面很少见,但是对于影片将会如何进行视觉化表现早已胸有成竹的导演来说,就很少会需要实时制作工具。但从另一方面来讲,(实时制作)对于工作室来说也是一个好处。这意味着在生产过程开始时,就锁定了决策。这同样也意味着可以通过只完成在最终剪辑中会运用到的部分,来节省成本。不过对于喜欢在工作中自由决策的导演而言,那实时制作绝对是一个福音了。

让我们想象一下,当电影制片人正在指导一部宏大的幻想史诗剧,剧中有着将人类演员与虚拟野兽、战场相结合的桥段。而且这其中还涉及到了关键性的战斗序列。这些序列极有可能决定了项目的成败。但是,与此同时导演却还希望保留其选择权:想要寻找那个完美的角度,希望看到演员们如同站在地上,而不是盯着绿屏等等。那么这个时候,实时制作就能发挥巨大的作用了。可以通过首先进行战斗序列的预演,之后在虚拟置景中首先拍摄主角,然后导演再可以实时的操纵演员,来展开对事件的反应。

当然,实时制作永远不会是制作电影的唯一方式。从今天电影制作技术的无穷变化中,也可以清楚地看出这一点。对于电影人来说,实时制作完全能成为他们武器库中的额外兵器。而最终导演在是否使用实时制作方面的选择,也将会如同鼓励演员们即兴创作或坚持剧本一样自然而然了。

机会与挑战并存

是的,挑战依然存在。但好消息是目前有大量的工作室正在推动实时制作的发展,并且制作出了众多令人印象深刻的作品,将会对行业产生深远的影响。

在运用虚拟置景方面的领先公司名为Stargate Studios,拥有着“Virtual Backlot”,这是一套囊括了素材库资源、场景照片和CGI道具在内的全球最大的电影资产集合。通过将Virtual Backlot的虚拟场景和真人实拍相结合,为导演带来了几乎无限的可能性。

该工作室的《XXIT》幕后花絮便充分展示了此技术的潜力。从这个视频的第五分钟开始,您可以看到导演Sam Nicholson如何用背景库来演绎场景 - 更确切地说,导演自己能通过显示器看到虚拟合成中创造出的世界。

P而更高调,也有着更高预算的项目 – 便是《星球大战外传:侠盗一号》。在该片的制作过程中,也采用了这种拍摄制作方式。而导演Gareth Edwards在卧室里创造视觉效果这方面,当然已经有了很长的一段时间。得益于工业光魔与导演合作创建的实时系统,他能够在如同在死星之上一般,任意的映射和确定所需的CGI镜头。     

当然,这可不仅适用于壮观的科幻小说。在《星际之门》中的虚拟置景,虽然不那么引人注目,但同样行之有效。而且《星际之门》所采用的虚拟置景技巧,也受到了Showtime出品的《清道夫》(Ray Donovan)等现实主义剧集,以及《谎言屋》(House of Lies)等传统情景喜剧的追捧。

虚拟制作套件

来自其它行业的灵感

长期以来,游戏行业一直被看作是实时制作的沃土,其实践很快就能转移到电影之中。开发者Ninja Theory在游戏《地狱之刃》(Hellblade)上的工作则进一步扩展了CG场景如何创建的界限,甚至还做到了几乎能像直播一样的进行直观地拍摄。

该公司在Siggraph 2016上的演示,展示了其所描述的“实时电影拍摄”能力。在这里,我们可以看到完整的CG场景与动作捕捉艺术家Melanie Juergens一起进行拍摄的画面。此项目从置景到最终剪辑完全依赖实时渲染,而且不过花费几分钟时间而已。导演们在这期间,就如同实景拍摄一般予以指导。镜头序列则是实时的分层次进行堆叠,最终创建出了完整的影片。这可以说是一个非同寻常的壮举了。

随着技术的进步,数字替身也将获得动作捕捉艺术家更细微的面部表情。最终结果也将会越来越精致。实时技术也充分表明了一旦合适的导演就位,那么激动人心的叙事自然会水到渠成。