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Animal Logic学院:发掘未来的视觉特效明星!

ALA如何通过Katana,让艺术家们做好未来的准备?

作为世界领先的独立型创意数字工作室,Animal Logic已经制作了超过25年的获奖设计、视觉效果和动画。

此外,工作室还致力于发掘和培养业内最优秀的新兴人才。在这种精神的指引下,工作室创办了 Animal Logic Academy( Animal  Logic学院)。

Animal Logic与悉尼科技大学(UTS)之间的合作成果Animal Logic Academy学院(ALA),见证了研究生、学生们参加了由行业导师领导的雄心勃勃的小组项目。

他们在2018年的首个项目是一部名为《The Color Thief》(色彩侠盗)的短片,该片是一个将色彩带回灰色世界的英雄的故事,这也是该团队首次采用Katana作为布光和视觉开发软件。

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最近我们采访了项目相关的一些组员和学生,来了解这具体是如何进行的。

运用模板和宏命令进行表面材质创作

Daniel Flood是ALA的技术主管。凭借着多年来担任视觉特效艺术家和编码师的专业经验,他一直悉心地指导学生参与项目,并担任了小组的领导,负责了表面效果、布光和软件开发等方面的监督。

“这对我们来说是一个很重要的项目,这可是我们首次使用Katana、USD和Renderman,并且项目还有着极为庞大的资产数量”他说到。

Daniel 此前便已经熟悉了Katana。他之前曾在悉尼的Iloura 负责了布光流程中的TD工作,那时便与Katana建立了非常积极的联系。

他说:“稳定性简直令人难以置信。即使实时渲染出现了问题,主界面依然能够保持响应。而且动态解析的场景图所带来的系统整体性,也是DCC软件无法提供的,这为工作流注入了强大的力量”。

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对于表面材质,该团队使用了Renderman for Katana插件来创建着色器网络、预览和转盘渲染,以及表面材质的发布工作,发布采用了视觉文件(LookFiles)的形式完成。实际操作中,团队充分利用了Katana创建工程模板的特性,实现了轻松的部署。

此外,他们还大量使用了宏命令来封装功能,并且仅公开了必要的参数。由此给学生提供了简化的用户界面,使他们能够更快地掌握软件,Daniel说到:“在运用Katana进行布光和表面处理时,非常适合运用模板和宏命令。而且这也是保持镜头和资产一致性的好方法。” 

“既能将复杂性隐藏在了宏命令之中,同时学生们也可以深入其中,查看其究竟如何运作。”

Ailisha Sabalburo—担任项目中表面效果组长的一名学生,也对此表示同意:“(Katana)能够为视觉开发(lookdev)设置模板,之后只用更新纹理,就能在短时间内快速渲染好多个资产了。这也让我可以花更多的时间去发挥创造力,免去了很多解决问题的时间。”

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该工程的中心主题是英雄在穿过城市时,会留下了颜色的痕迹。具体的概念是在她通过的区域,色彩就会重新回归世界。为了实现这个效果,团队需要为每个资产制作两种纹理变化版本:一种是单调的灰色,另一种则是明朗且高度饱和的配色方案。

为了实现这一创意概念,他们在Katana中使用了视觉文件(lookfile)的pass技术:其中,单调灰色的首要纹理版本是默认的pass,而高度饱和的纹理则作为次要的高饱和度Pass(highSat)予以发布。

之后,在主渲染中使用了单调的灰色lookfile pass,而次要的彩色Pass,则是以反照率(Albedo) AOV的方式在数据AOV pass中渲染出来。最后,将两组pass 在Nuke中完成混合。

Ailisha 指出,在本次工程中创造了很大的一批资产 - 总数都超过180个了。这样数量众多的资产原本会导致难以管理,幸好Katana在这方面简单易行:“Katana的节点图式工作流程,切实帮助我们管理好了这两套不同版本的贴图。而且在Katana中还能加入不同风格变化的版本,并随意进行切换。正是这样才让我们在制作中做到了快速有效地在两种风格版本之间切换。”

利用USD进行布光

布光方面,团队使用了来自皮克斯的通用场景描述(USD:Universal Scene Description)来有效地构建场景。此外学生、组员们还一同开发了用于自动完成视觉文件(Lookfiles)分配的Katana插件。最终,一个镜头中只需要引入两个节点:一个用于镜头USD,另一个是lookfile的自动分配器就搞定了。

组员和学生们还执行了一个系统,可将发布资产编码为URI 路径,而不再是绝对文件路径。这一点正是Katana资产管理插件的核心概念。

从而在不需要针对特定版本进行硬编码的情况下,即能完成资产的引用。而且更新也可以动态地流入场景图之中。

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例如,他们的USD文档中包括了与所存储资产位置相关的URI信息的元数据。他们开发的Katana插件可以自动在场景图属性中,查看此元数据是否存在,如果找到则将其传递给URI解析器,后者便会返回为最新的视觉文件(lookfile)路径,接着还会将其设置为场景图属性。除此之外,他们还使用了类似的解决方案来进行USD引用。因此,在默认情况下始终都会加载最新发布的资产版本。

正如Daniel 所说:“我们是Katana 3的早期采用者,而且很快就将其整合到了制作之中,同时我们发现新型的Hydra视口在快速加载和探索大型(场景)集合方面真的太让人喜出望外了。

而且Katana在稳定性、可扩展性和使用便捷性方面都非常出色,我们在大学环境中运用Katana,还进行了开发,并且还获得了令人难以置信的积极体验。”

从零开始运用Katana

Emma Cooney之前是ALA研究生课程的毕业生,在《The Color Thief》项目中,她担任了视觉开发TD总监的职务。

她的主要任务是协助技术主管Daniel Flood设计视觉开发流程,并着重搭建Substance Painter和Katana之间的工作流程。此外,她还协助了Katana中的布光模板设置,并为学生们编写工作室的工作流程文档、创建供学生使用的宏命令。

她说:“完全没有Katana使用经验的我,立刻就踏上了工作岗位,而且我很快发现,要掌握基本的工作流程其实非常简单”。

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“得益于学院在布光和表面材质方面的模板以及工作室内部文档的充分运用,大多数没有Katana或Nuke经验的学生,很快就掌握了这两套软件的基本工作流程。”

该项目的布光负责人Alexis O'Connor便是这样的学生之一:“我使用Katana大约只有三个月,虽然最初确实有不少新东西需要学习 - 不过其实这很容易,而我也很快就掌握了基本的知识。”

该项目的动画和布光组长Chana Corna也表示,希望能借此更好地了解动画短片的制作。
她说:“能参与到项目之中真的非常棒,我所学到的可不止动画和布光这些部分,其实比我预想的要多得多了”。

“那样的实践经历,确实帮助我培养了专业人士所需的新技能”。

她还说,自己发现Katana带来了清新的气息:“使用Katana一直非常棒。其具备的修剪几何体和测试渲染的能力,让微小调整的测试变得容易多了。”

在这些方面,项目艺术家Jemima Blackman也深有共鸣,他希望能学到更快速且更轻松的布光方式,她说:“我非常喜欢Katana及其节点方式所带来的干净的工作流程”。

此外,项目的灯光艺术家Samantha Chui也对此表示赞同:“Katana里有很多工具,能实现很多种不同的效果。”

准备基于节点的未来

自使用Katana以后,许多学生都对节点式工作流程的强大功能和灵活性表示赞赏。
“虽然节点各不相同,但有很多教程来帮助您理解它们的作用,而且Foundry甚至还建立一个数据库来解释这一切”,Jemima说。

Miriam Bowie-Johnson回应到:“' I want a pony' 这个帮助节点真是学习如何布置节点,以及场景和渲染所需节点等基础知识的好方法。

我认为学习基于节点的系统,并加以理解,对未来去学习其它程序也将会非常有帮助。”

最后,Daniel Flood给正在纠结于该学习哪款软件的视觉开发和布光艺术家小白们带来了如下建议:“您应该选择一个能让您专注于布光的工具集,而且一定得是在业界中广泛使用的工具,稳定可靠,并提供了参数链接等技术工作接口,最后还应该具有宏/gizmos等自动化功能。”

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